Feb 042009
 
   
Not having much faith it would work out, I decided to write a letter to the department of motorvehicule registrations, explaning the history of why I wrote and where I was looking for. Of course, under the laws of protecting personal information, I already knew that they wouldn’t be able to provide me any names, but I already foresaw that; I’ve ended my letter with the question if they would mind, if the Norton still existed, to forward my letter to the current owner (and of course I included a cheque for their administrative fees).
I was quite surprised to receive a telephone call some two weeks later from someone who was about just as surprised as I was, stating that he had received my letter by way of the department of motorvehicules and that indeed he was the current owner of this Norton. We started talking and soon it became clear that the current owner was a collector of old motorbikes and he invited me to come see him, his collection and to see again my dad’s old Norton.
Coïncidence or not, in his collection of over 300 old motorbikes, he had two Norton Commandos, a more recent one of 1975 and my father’s old MKII Commando of 1974 which, given the situation and as he had two, he was willing to sell it back to me. That went a little fast for me. Going from wondering what had happened to it, to finding it and having the possibility to obtaining it, not to mention the price he mentionned in the conversation which was “slightly” above what my current financial situation would allow me, I decided at first that having the knowledge of what had become of the bike and knowing “it is doing fine” was already quite rewarding.

Yet, after some days and some discussions with my wife, it was quite an opportunity and gave me the feeling that the old Norton “would come back into the family” after nearly 25 years of absence. I called back the current owner, we discussed some more and we agreed on a date to meet.
Weinig hoop dat het zou werken, besloot ik om een brief naar de Rijksdienst van Wegverkeer (RDW) te schrijven en uit te leggen waarom ik hun schreef en waar ik naar op zoek was. Natuurlijk wist ik al wel dat onder de huidige wetgeving bescherming van persoonlijke gegevens ze me geen mededelingen konden doen maar dat had ik al voorzien; ik besloot de brief met de vraag of het mogelijk zou zijn, als de Norton nog steeds bestond, mijn brief door te sturen naar de huidige eigenaar (en natuurlijk een vergoeding voor hun administratieve kosten bijgesloten).
Ik was behoorlijk verbaasd om zo’n twee weken later een telefoontje te krijgen van iemand die eigenlijk net zo verbaasd was als ik zelf was met de mededeling dat hij mijn brief had ontvangen via de RDW en dat hij inderdaad de huidige eigenaar van deze Norton was. We raakten aan de praat en al snel werd het duidelijk dat de huidige eigenaar een verzamelaar was van oude motoren en nodigde me uit om langs te komen, zijn verzameling te zien en ook de oude Norton van m’n vader weer terug te zien.
Toeval of niet, in zijn verzameling van meer dan 300 oude motoren, had hij twee Norton Commandos, een iets jongere van 1975 en mijn vader’s oude MKII Commando van 1974 welke hij, na mijn brief en gelet op de situatie, wel bereid was om de Norton aan me terug te verkopen. Dat ging mij een beetje snel. Van afvragen wat er van de Norton terecht was gekomen, deze terug vinden en de mogelijkheid geboden krijgen deze Norton terug te krijgen, om de prijs maar even achterwege te laten die in het gesprek naar voren kwam en “lichtjes” hoger was dan mijn actuele financiële situatie me toe zou laten, besloot ik eerst dat om nu te weten dat de Norton nog steeds bestond “en het goed maakte” al genoeg beloning was.

Toch, een paar dagen later en na nog wat gesprekken met mijn vrouw, was de geboden mogelijkheid eigenlijk moeilijk af te slaan en gaf met het gevoel dat de Norton “terug in de familie zou komen” na bijna 25 jaar afwezigheid. Ik belde de huidige eigenaar terug en na nog wat praten spraken we een datum af dat ik langs zou komen.
Je n’avais pas beaucoup d’espoir que ça pourrait marcher mais je décidais d’écrire une lettre au préfecture, expliquant l’histoire pourquoi j’écrivais et ce que je cherchais. Bien sûr, en respectant les lois de non diffusion des données personnelles, je savais déjà qu’ils ne pourrons pas me donner plus d’informations mais je comptais déjà là dessus; pour finir ma lettre je les demandais, si la Norton existait toujours et si ça serait possible, s’ils ont la gentillesse et l’amabilité de re expédier ma lettre au proprietaire courante de cette Norton (avec en pièce jointe une chèque pour leurs frais d’administration).
J’étais surpris de recevoir un appel téléphonique quelques semaines plus tard de la part de quelqu’un qui était autant surpris que moi en m’expliquant qu’il avait reçu ma lettre par la préfecture et qu’en effet il était la propriétaire de cette Norton. Nous avons commencé à discuter et je commençais à comprendre que ce monsieur était collectionneur des anciennes motos. Il m’invitait de passer lui voir, ainsi que de voir sa collection et de re voir la Norton de mon père.
Coïncidence ou non, dans sa collection qui comptait plus que 300 anciennes motos, il avait deux Norton Commandos, une un poil plus jeune de 1975 et l’ancienne MKII Commando de 1974 de mon père ce qu’il, après ma lettre et vu la situation, voulait bien me la revendre.
C’était un peu rapide pour moi. Partir de se demander ce qu’était devenu de la Norton, de la retrouver et se voir offrir la possibilité de la posséder, en oubliant pendant une seconde le prix qu’il a mentionné dans la conversation qui était “un peu” au dessus de ce que ma situation financière m’autorisait, je me disais au début qu’avoir la connaissance que la Norton existe toujours et “qu’elle va bien” satisfaisait déjà ma curiosité.

Cependant, quelques jours et quelques discussions avec ma femme plus tard, c’était quand même une sacre opportunité qui me donnait la sentiment comme si “la Norton revenait dans la famille” après presque 25 ans d’absence. J’ai rappelé la propriétaire, nous avons parlé encore un peu plus et nous se sommes mis d’accord sur une date pour se rencontrer.
 Posted by at 9:20 pm

 Leave a Reply

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

(required)

(required)


*

This website uses cookies to give you the best experience. Agree by clicking the 'Accept' button or change your cookie settings.