Mar 052022
 
   
Sometimes life can bring strange coincidences. A couple of weeks ago just as I left on the Norton and was rolling down hill towards a road crossing, a man on the sidewalk signaled me and pointed at the Norton. That happens sometimes, especially when, usually a bit older people, recognize the bike. At the same time, as that road crossing I was headed at is known for being a bit dangerous as not many people give the right of way to traffic coming from the right, I prefer to halt, make sure they give way before I cross. But at that same time the engine stalled. Always happens …
So I pushed the Norton on to the sidewalk (not that I was having much of a choice) where the man on the sidewalk who signaled me stopped to talk as well. That this happened on its own was already a coincidence but as it appeared he was Dutch as well ! Living in Germany but visiting France. What are the chances ??
After some talk, in Dutch, he needed to continue his way but would love to hear the Norton start first. Good idea, but only then I noticed why the engine had stalled : no contact. Or no power when turning the contact. That happens sometimes …
Or as they say, you always know at which time you leave on a Norton but can never be sure at which time you’ll arrive …

So I had to find and fix this first. Another roadside fixing … Luckily I carry some tools, and got on it. The man meanwhile apologized that he had to continue and wished me luck.
The culprit was found quickly; the wire broke at the fixing point of the fuse holder. While I was fixing this a Triumph with passenger passed by who greeted me (we don’t stop to offer help anymore, eh ? Or he was dying laughing the old lady broke down.. Nah, I guess it just wasn’t obvious she had broken down). Anyway, the wire was fixed quickly and the Norton started again. Taking off, I caught up with the Triumph, heading the same direction towards Pont de Sèvres.

You can notice when bikers use their mirrors and have habit of riding in a group, as he moved over a bit to stay on the left side of the lane while I followed staying right in the lane. Passing Pont de Sèvres I signaled to turn right, he greeted me once more and we separated. I’m not sure he realized it was the same Norton he passed earlier with roadside trouble but I guess he might have as he was obviously using his mirrors well.
From there, I continued making my small trip to head back home again.

Passing again over Pont de Sèvres, heading into Sèvres, riding on la Grande rue, I hear at sudden a loud “HEEEEYYYY !!!”. I look over; the same man on the sidewalk with whom I talked earlier who gave the thumbs up, I guess happy to see the Norton going again and to have heard the Norton’s sound. But again, what are the chances ?

Meanwhile time goes on, children grow up into adults and my wife’s nephew passed for his motorbike driving license in January 2022. Eager to get back onto one, he bought himself a nice “starters” bike. Or well, it perhaps needs some explanation as the law now requires that those who only recently obtained their driving license are limited to motorbikes not producing more than 47HP (35Kw) and of which their provided power multiplied by two is more than the bike’s total non throttled power (for engines who have been deliberate throttled down). So at first he played with the idea to borrow the Norton but she’s a 850 providing more than 47HP. Besides that, she’s a “man’s” bike and doesn’t start with just a push on a button. You got to get to know her first. Not to mention the possibilities, as said above, that she may break down. As known with dual Amal carburetors (though it are the new versions with hard anodized parts), the idle holds whenever it feels like it so it isn’t uncommon one needs to have a bit of feeling to keep the gas. The controls/handles are lets say a bit harder to operate than on new bikes and being an English bike, the controls are reversed.

The Norton is no longer alone in the garage, he bought himself a Yamaha XSR 700 (throttled down) and is very, very proud and happy with it.

Norton and Yamaha
The Norton Commando 850 and Yamaha XSR 700

Last saturday we went for the first time for a ride together, to Puteaux to show him our old offices. It went pretty well. Obtaining your license is one thing, next thing is to gather experience. One of the experiences is that yes, bikes require maintenance and attention 😉

Norton and Yamaha
The joys of maintaining a bike, the Yamaha XSR 700

Parfois la vie connait des étrange coïncidences. Il y a quelques semaines que je partais avec la Norton en descendant la côte vers un carrefour, un homme sur le troittoir me faisait signe et pointait vers ma Norton. Ça arrive parfois, en particulier quand, en général des personnes un peu plus agées, reconniassaient la moto. En même temps, vu que ce carrefour est un peu dangéreux dans le sens où pas beaucoup des gens cèdent la priorité à droite je préfère m’arrêter afin de m’assurer que la priorité est bien cédé avant d’avancer. Mais en même temps le moteur calait. Evidement…
Donc je poussais la Norton sur le trottoir (avais-je le choix ?) où l’homme qui me faisait signe s’arrêtait aussi pour parler. Le fait que le moteur calait en même temps était déjà un coïncidence, en plus l’homme en question était Néerlandais aussi ! Habitant en Allemagne mais en visite en France. Quelles sont les chances ?
Après avoir discuté un peu, en hollandais, il devait continuer son chemin mais voulait bien entendre la Norton démarrer avant. Bonne idée mais de coup je savais pourquoi le moteur avait calé : plus de contact. Ou plutôt plus de courant en mettant le contact. Ça arrive parfois…
Ou comme ils disent, on sait toujours à quel heure on part avec une Norton mais on ne sait jamais à quel heure on rentre…

Donc il fallait que je trouve la panne d’abord … Heureusement je porte (maintenant) toujours quelques outils sur moi. L’homme entretemps s’excusait parce qu’il devait reprendre son chemin et me souhaitait bon courage.
Le problème trouvé rapidement, le fil était cassé sur le porteur de fusible. Pendant que je faisais le nécessaire pour réparer une Triumph avec passagière passait et me saluait (on ne s’arrête plus pour porter assisatance hein ? Ou mort de rire en voyant la veille mamie en panne… Nah, je pense que ce n’était pas très claire qu’elle était en panne). Bref, le fil rattaché au fusible la Norton démarrait à nouveau. En partant je ratrappais la Triumph, allant dans la même direction vers le Pont de Sèvres.

On le remarque tout de suite quand un motard utilise bien ses retroviseurs et ont l’habitude de rouler en groupe, parce qu’il se calait vers la gauche sur la voie tant dis que je suivais en gardant la droite de la voie. En traversant le Pont de Sèvres j’indiquais tourne à droite, il me resaluait et je continuais mon petit tour avant de retourner à la maison. Je ne sais pas s’il avait vu que c’était la même Norton en panne sur le tottoir avant mais peut-être bien qu oui, il se servait bien de ses retroviseurs en tout cas.

Direction la maison, en passant à nouveau le Pont de Sèvres et prenant la Grande rue, j’entendais tout d’un coup crier “HEEEEYYYY !!!”.
Je regarde derrière moi, le même homme sur le trottoir avec qui je discutais tout à l’heure qui me faisait des pouces, content de voir la Norton en marche et pouvait entendre le son. Là encore, quelles sont les chances ?

Entretemps le temps passe, les enfants grandissent en adultes et le neveu de ma femme avait passé son permis moto en Janvier 2022. Impatient de s’y mettre, il s’est achété une belle moto “de débutant”. Ou bref, la loi exige que les débutants ne peuvent pas conduire une moto avant deux ans qui produit plus que 47 Chevaux (35Kw) et dont sa puissance multiplié par deux ne soit pas inférieur à sa puissance totale non bridé (pour des motos bridés A2). Donc au début il songeait à l’idée d’emprunter la Norton. Mais la Norton 850 produit plus que 47 Chevaux. Puis c’est une moto “pour des hommes” qui ne démarre pas en appuyant sur un bouton. Il faut la connaître un peu. Plus, comme cité ci-dessus, les possibilités qu’elle tombe en panne. Puis il faut un peu de “feeling” parce qu’avec les dual Amal carbureteurs (bien que la dernière version avec les pièces anodisé durs) sa ralenti tient quand elle en a envie et faut garder la poignée de gaz un peu. Les commandes et leviers sont bien plus durs et, plus déroutant, c’est une anglaise donc ses commandes sont inversés. Pas idéal pour débuter…

La Norton n’est plus seule dans la garage, il s’est acheté une Yamaha XSR 700 (bridé A2) et est très fière et content.

Norton et Yamaha
La Norton Commando 850 et Yamaha XSR 700

Samedi dernier nous avons fait un premier tour ensemble, jusqu’à Puteaux afin de lui montrer nos anciens locaux. Ça c’est bien passé. Obtenir son permis c’est une chose, après il faut se faire d’expérience.
Un des expériences est qu’en effet, les motos ont besoin d’entretien et de l’attention 😉

Norton et Yamaha
Les joies d’entretien d’une moto, la Yamaha XSR 700

Soms zijn er vreemde toevalligheden in het leven. Een paar weken geleden, toen ik net met de Norton op pad was en van de heuvel afrolde richting het eerste kruispunt, zwaaide een man op de stoep naar me en wees naar de Norton. Dat gebeurd soms, over het algemeen wat oudere mensen die een Norton herkennen. Op het zelfde moment, omdat dat kruispunt te boek staat als een beetje oppassen geblazen omdat er maar weinigen voorrang aan rechts verlenen, stop ik maar liever even om er zeker van te zijn voorrang te krijgen voordat ik de kruising op rij en natuurlijk sloeg de motor af. Zal je altijd zien…
Dus de Norton de stoep op geduwd (had ik een andere keuze ?) waar die man die naar me zwaaide ook stoptte om wat te praten. Dat dit tegelijkertijd gebeurde is op zich al toeval maar daar kwam nog eens bij dat hij Nederlander was ! Woonde nu in Duitsland maar in Frankrijk op bezoek was. Hoe vaak gebeurd dat ??
Na wat gepraat te hebben, in het Nederlands, moest hij zijn weg vervolgen maar wilde wel graag eerst de Norton aan horen slaan. Prima idee, was het niet dat het op dat moment tot me door drong waarom de motor af had geslagen : Geen contact. Of eerder geen stroom meer na het omdraaien van het contact. Dat gebeurd soms…
Of zoals ze zeggen, je weet altijd wanneer je weg rijd op een Norton maar weet nooit wanneer je weer terug thuis komt…

Dus moest ik de pech eerst vinden. Weer een aan de kant van de weg nood reparatie… Gelukkig heb ik (nu) altijd wat gereedschap bij me. De beste man verontschuldigde zich dat hij zijn weg moest vervolgen maar wenste me veel geluk.
Het probleem was snel gevonden; een kabeltje was gebroken van de zekering houder. Terwijl ik dit aan het repareren was kwam er een Triumph met passagiere voorbij die me groette (we stoppen niet meer om hulp te verlenen ? Of lachtte hij zich dood bij het zien van de met pech stil staande Norton … Nah, ik denk dat het misschien niet zo duidelijk was dat ze met pech stond). De pech was snel opgelost en de Norton startte weer. Mijn weg vervolgend zat ik al snel achter de Triumph, die in dezelfde richting van Pont de Sèvres reed.

Je kan merken wanneer motorrijders goed spiegelen en de gewoonte hebben om in een groep te rijden want hij hield gelijk een beetje meer links op de rijstrook terwijl ik er schuin rechts achter bleef. Toen we over de Pont de Sèvres reden gaf ik richting aan naar rechts af te slaan, groette hij me nog een keer en vervolgde ik mijn rondje alvorens weer huiswaarts te gaan. Ik ben er niet zeker van of hij door had dat het dezelfde Norton was die hij eerder passeerde met pech op de stoep maar het zou me niet verbazen omdat hij kennelijk goed spiegelde.

Terug richting huis, weer over Pont de Sèvres en de Grande rue in hoor ik ineens een heel luid “HEEEEYYYY !!!”. Ik kijk over m’n schouder; Diezelfde man weer waar ik eerder mee had gesproken die zijn duimen opstak, blijkbaar blij om te zien dat de Norton het weer deed en hij het geluid van de Norton heeft gehoord. Maar opnieuw, wat zijn de kansen ?

Tijd vliegt voorbij, kleine kinderen worden volwassenen en mijn vrouw’s neefje heeft in January 2022 zijn motor rijbewijs gehaald. Ongeduldig om te rijden heeft hij een mooie “beginners motor” gekocht. Dat wilt zeggen, de wet in Frankrijk wilt nu dat beginnende bestuurders in de eerste twee jaar geen motor mogen besturen die meer dan 47PK (35Kw) geeft en van welke twee keer het gegeven vermogen niet minder mag zijn dan het totale vermogen de motorfiets zou kunnen geven (A2, voor motoren die opzettelijk terug geschroefd worden om onder de 47PK te blijven). Eerst speelde hij met het idee om de Norton te lenen maar de Commando 850 geeft meer dan 47PK. Daarvan afgezien is de Norton geen motor voor doetjes en start niet met een druk op de knop. Je moet een Norton toch wel een beetje kennen. En natuurlijk, als hiervoor aangegeven, de mogelijkheid dat ze met pech kan komen te staan. Ook met de dual Amal carburateurs (ook al zijn het de laatste versie met de hard anodized onderdelen), het stationnair lopen doet ze ook maar wanneer ze daar zin in heeft en moet je wat gevoel hebben om het gas te houden. De remmen en koppeling zijn ook wat zwaarder dan op nieuwe motoren maar klap op de vuurpijl is het een Engelse motor waar de versnelling en achterrem omgedraaid zijn. Dus geen echte beginners motor.

Dus de Norton is nu niet langer alleen in de garage, hij heeft een Yamaha XSR 700 (terug gebracht naar 47PK) gekocht en is er maar wat trots op en blij mee.

Norton en Yamaha
De Norton Commando 850 en Yamaha XSR 700

Afgelopen zaterdag zijn we voor het eerste een eindje gaan rijden, naar Puteaux om hem onze oude bedrijfsgebouwen te laten zien. Dat verliep redelijk goed. Je rijbewijs halen is één ding, nadien nog wat ervaring op doen. Eén van die ervaringen is dat ja, motoren hebben onderhoud en attentie nodig 😉

Norton en Yamaha
Het plezier van het onderhouden, de Yamaha XSR 700

 Posted by at 10:38 am